Les polyols

Erythritol, xylitol et Co ! Voyons voir ce qu'il se cache derrière les polyols approuvés par l'UE.

Le xylitol, l'érythritol, le sorbitol et co. font partie de la famille des édulcorants et sont de plus en plus populaires. Dans notre gamme également, vous trouverez des produits qui ont été sucrés avec ces édulcorants, comme par exemple nos pépites de chocolat au xylitol ou pépites de chocolat blanc au maltitol.
Entre temps, les polyols sont commercialisés comme le sucre traditionnel sous forme de cristaux dans les supermarchés. Si vous êtes curieux et que vous voulez en savoir davantage... c'est par ici que ça se passe !

Les polyols - de quoi s'agit-il ?

La plupart des polyols sont obtenus à partir de substances naturelles et chimiquement modifiées. Par exemple, le sucre du bois est transformé en xylitol et la dextrose en sorbitol. Ils relèvent directement de la catégorie des édulcorants selon la législation actuelle sur les additifs. Ils étaient auparavant considérés comme un groupe distinct et on les appelait des succédanés du sucre. Par conséquent, vous trouverez encore quelques articles portant cette désignation sur Internet.

Moins de calories que le sucre ménager

Contrairement aux édulcorants intenses (aspartame, saccharine...), les polyols ne sont pas sans calories. Leur pouvoir calorifique est d'environ 2,4 kilocalories par gramme. Ce chiffre est donc nettement inférieur à celui du sucre ménager avec environ 4 kilocalories par gramme. Une exception est l'érythritol quasi-calorique.

Pouvoir édulcorant en partie similaire à celui du sucre ménager

Alors que les édulcorants intenses, par exemple, ont un pouvoir sucrant beaucoup plus élevé que le sucre conventionnel - 30 à 3 000 fois plus sucré - le goût et le volume des polyols sont très semblables. Par conséquent, ils peuvent être traités de la même manière que le sucre ménager. Toutefois, cela ne signifie pas que vous pouvez remplacer le sucre ménager 1:1 par eux. Chaque polyol a un goût sucré légèrement différent et des propriétés particulières.

Faible influence sur le taux de glycémie

L'une des particularités des polyols est que le corps humain peut tles traiter presque indépendamment de l'insuline. Cela signifie que la consommation de xylitol et co n'a qu'une influence mineure sur votre taux de glycémie. Les diabétiques peuvent donc utiliser les polyols comme alternative au sucre, mais ils doivent quand même en tenir compte dans le calcul du pouvoir calorifique.

Grignoter sans caries

En outre, les polyols n'ont pas d'effet cariogène, c'est-à-dire qu'ils ne provoquent pas de caries. Ils sont donc utilisés, par exemple, pour les bonbons sans sucre et les chewing gums sans danger pour les dents. Le xylitol est même considéré comme un soin dentaire.

Inoffensifs

Fondamentalement, les polyols sont considérés comme inoffensifs du point de vue de la santé et ne sont soumis à aucune restriction quantitative dans la production alimentaire. Lors d'une consommation importante cependant, ils peuvent avoir un effet gonflant ou laxatif. Pourquoi ? Les polypols ne sont pas complètement absorbés par l'intestin grêle et donc partiellement absorbés inchangés dans le gros intestin, pouvant entraîner un diarrhée. 

Référez-vous à l'indication prescrite sur les étiquettes des aliments poù il est précisé si la proportion de polyols est supérieure à 10% du produit total.

Un aperçu des polyols

Jusqu'à présent, 8 polyols ont été autorisés dans l'UE. Etant considérés comme des additifs alimentaires, ils sont étiquetés chacun avec un "E" :

Sorbitol (E 420)

Le sorbitol a été obtenu à l'origine à partir du fruit du sorbier. Cependant, on le trouve aussi dans de nombreux autres types de fruits, en particulier les fruits à pépins. La teneur énergétique du sorbitol est de 2,4 kilocalories et son pouvoir édulcorant est d'environ 40 à 60 % par rapport au sucre conventionnel. Comme le sorbitol a la propriété de lier l'humidité de l'environnement, il est également utilisé comme humectant dans la production alimentaire. Par exemple, il protège les chewing-gums, les dentifrices et les plombages au praliné du dessèchement.

Xylitol (E 967)

Ce polyol naturel, aussi connu sous le nom de sucre de bouleau, est un composant de nombreux types de fruits et légumes. Le xylitol est également présent dans l'écorce de certains types de bois.

Le caoutchouc de bois (provenant de feuillus) ou d'autres résidus (par exemple résidus de rafles de maïs ou de paille) sont traités à la chaleur et sous pression pour en faire du xylitol. Comparé à d'autres alcools de sucre, la production de xylitol est relativement coûteuse - vous le remarquerez souvent dans le prix en tant que consommateur. Cependant, le xylitol a l'avantage d'avoir presque le même pouvoir sucrant (98%) que le sucre ménager et d'avoir un goût très similaire. Le pouvoir calorifique est de 2,4 kilocalories par gramme.

Le sucre de bouleau se lie également à l'eau et a un effet rafraîchissant parce qu'il extrait la chaleur, tout comme le menthol.

 

xylit_TextbildjvvnyIXeqCFi5Isomalt (E 953)

L'isomalt est obtenu à partir de sucre ménager selon un procédé en deux étapes. Il est environ deux fois moins sucré que le sucre ménager et a un pouvoir calorifique d'environ 2 kilocalories par gramme.

Ce polyol est utilisé dans divers aliments à teneur réduite en calories ou sans sucre. Par exemple dans la production de chewing-gum, de chocolat, de pâtisserie et de crème glacée.

Mannitol (E 421)

Le mannitol provient du jus de la cendre de manne. Si le jus est séché, il contient déjà 13 % de mannitol. On le trouve aussi, par exemple, dans la sève de mélèze, dans certaines algues marines, les champignons, les lichens et les oliviers. Sous forme de poudre, le mannitol a un pouvoir édulcorant d'environ 50 à 60 % par rapport au sucre domestique. La poudre contient 2,4 kilocalories par gramme. Le mannitol est utilisé dans la fabrication de comprimés et comme médicament. Il joue un rôle mineur dans l'industrie alimentaire, car il existe des polyols beaucoup moins chers.

Maltitol (E 965)

Le maltitol est obtenu par hydrogénation du maltose (produit à partir d'amidon de maïs ou de blé). Cette substance a un pouvoir édulcorant de 60 à 90% supérieur à celui du sucre domestique et fournit environ 2,5 kilocalories par gramme. Le maltitol est principalement utilisé dans l'industrie alimentaire pour les produits hypocaloriques et les aliments pour diabétiques. On le trouve dans les confitures, les desserts, la moutarde, les sauces, les bonbons et les chewing gums. Cet alcool de sucre attire également l'humidité et protège les aliments du dessèchement.

Lactitol (E 966)

Ce polyol est produit par une réaction chimique du lactose (sucre du lait). Le lactitol a un pouvoir édulcorant de seulement 30 à 40% par rapport au sucre ménager et fournit un contenu énergétique d'environ 2,4 kilocalories par gramme. Contrairement à d'autres polyols, le lactitol n'a pas de propriétés de liaison à l'eau. Ainsi, la substance est bien adaptée pour garder les aliments au sec, comme la levure chimique. Le lactitol est également utilisé dans les produits à teneur réduite en sucre tels que les sauces, la moutarde, les sucreries et les glaces.

Erythritol (E 968)

L'érythritol est considéré comme la vedette des polyols parce que, comparé aux autres, il est presque sans calories (maximum 0,2 kilocalories par gramme) et possède environ 50 à 80 % du pouvoir sucrant du sucre domestique. La substance a une forme cristallisée - semblable au sucre ménager - et peut être utilisée pour la cuisson et la pâtisserie. A partir de 20°C, il se dissout dans l'eau. Incorporé dans la graisse, l'érythritol cristallisé ne peut pas être combiné directement. Pour ce faire, vous devez au préalable dissoudre le polyol.

Pour en savoir plus sur l'érythritol, cliquez ici.

Erythrit_TextbildSirop de polyglycitol (E 964)

Ce polyol est un hydrolysat d'amidon hydrogéné qui ne peut être acheté au supermarché. Il est soluble dans l'eau et légèrement moins sucré que ces confrères. Dans les aliments hypocaloriques et les produits sans sucre, il augmente la masse, le pouvoir liant et la stabilité.

 

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